Diálogo con Z sobre la distinción entre el deseo y el amor

– Z, algo extraño me sucedió anoche. Resulta que mi compañera de trabajo me confesó que ella se sentía atraída por mí al inico de año. Me ha dicho que no es lesbiana, pero que tuvo un breve deseo de estar conmigo por algun tiempo.

-Vale, ¿y tú qué le dijiste?

– No supe qué decir. No creo que fuese recíproco. Digo, a mí ella me parece muy linda, pero hasta ahí. Yo no siento nada romántico ni físico por ella. Al fin de cuentas, ¿cómo sabes si alguien te gusta?

– Si te dan ganas de besar a alguien, eso significa que te gusta la persona. A mí me ha pasado y es cierto. El deseo de un beso es el deseo de esa persona.

– No lo sé Z, pasa que a mí no siempre me dan ganas de un beso. ¿Qué si a mí me dan ganas de tomar a esa persona de la mano? Vaya, tomarse de las manos no es algo que caíga en lo sexual, pero es dulce, romántico, me apetece.

-Eso es bastante raro, no lo sé. Preguntale a S. Ella sabe de estas cosas.

-No le quiero preguntar nada a ella. Te lo digo a ti. De verdad, para mí una caricia, tomarse de las manos, un beso en la mejilla, todo eso me parece más atractivo que un intercambio feroz de saliva. Así que yo nunca estoy segura de mis sentimientos. Como te darás cuenta, soy algo así como un feto intentando entrar al mercado del noviazgo. Es por ello que sigo soltera. Nunca puedo leer las señales del deseo. Lo erótico para mí no es inmediatamente evidente. Necesito premeditarlo.

-¿Acaso no has tenido un noviazgo en el pasado? ¿No recuerdas el sentimiento que te llevó a sentirte enamorada?

-Es que yo nunca estuve segura. No fue algo de golpe, fue algo gradual. Una semillita que creció poco a poco. Recuerdo que le dije alguna vez, cuando estabamos en el proceso de ruptura, que extrañaba su piel. Se miraba tan extraviado por mi comentario. Lo cierto es que a veces aún extraño su piel. Ese contacto. Sentirlo al lado mío. Sentirnos uno. Lo mío es un poco menos érotico supongo. Una caricia me basta.

-Eres una rara, H.

Adventures in Xochimilco

Hello friends,

I want to share with you one of my favorite places around Mexico City: Xochimilco!

As you may know, Mexico City was established on top of a lake LOL. That’s why earthquakes suck. Anyway, only a few lakes remain around the city and Xochimilco is one of them. It’s relatively inexpensive to travel all the canals in Xochimilco in those lovely trajineras (rafts). The entire tour lasts around 5 hours, but we decided to go only half-way (3hrs) up to this place where you get to see the famous “axolotl” aka the Mexican salamander. This beautiful amphibian can regenerate and it’s sooo smushy. You can take a closer look as you watch the video below. Finally, if you ever get to go to Xochimilco, don’t forget to buy some quesadillas, bring your own music, and a good group of friends!

 

Sex Steroid Receptors Cheat Sheet

This is a cheat sheet I made to understand the role of estrogen and progestin receptors in sexual behavior. If you are studying basic neuroendocrinology, this might be a useful resource.

 

SEX STEROID RECEPTORS

 

Receptor

Experiment

Results in rodents

 

ERa

Estrogen receptor (ER)

Knock-out (KO) ERa gene Completely eliminates hormonal induction of feminine sexual behavior
ERb KO ERb gene §  No apparent effect in ovariectomized (OVX) hormone-injected mice

§  Extends the period of behavioral estrus

§  Enhances receptivity in estrous-cycling mice

  abERKOs

double knockout

§  Infertile

§  Decreased levels of sexual receptivity

 

Receptor

Experiment

Results in rodents

PR-A

Progestin receptor (PR)

PRAKO mice §  Showed minimal progesterone (P) -facilitated lordosis in the presence of males

§  dominant PR-B isoform alone was incapable of mediating the effects of P on sexual behavior

 

§  Essential role in progesterone-facilitated sexual behavior

PR-B PRKBKO §  Improved PR-A-dependent receptivity with experience

§  Lesser role

 

 

  Experiment Result
Dopamine (DA) agonists DA agonist + P antagonists DA facilitates sexual behavior by indirectly activating PRs

(acts on both isoform)

8-Br-cAMP

(PKA activator)

 

8-Br-cAMP

Protein kinase A =cAMP-dependent protein kinase

Primarily mediated via PR-A isoform

Conclusion:

  • Each isoform of PR may be involved in signaling routes leading to facilitation of sexual behavior, but PR-A seems to have the dominant role in most situations, and PR-B involvement seems to depend upon the mode of activation of the receptor.
  • ER down regulates alpha-ER in most neuroanatomical areas
  • Downregulation of PRs leads to estrous termination and the refractory period
  • Progesterone downregulates its own receptors
  • Functional participation of both the isoforms is critical for P-mediated effects on sexual receptivity
  • Thus, both isoforms of PR, probably via heterodimerization, appear to be required in the RU38486 effects on ligand-independent PR-mediated lordosis.

 

Ligand-Independent Activation of PRs

  • DA agonists can also activate PRs== blocked by P antagonists
  • Facilitation by dopaminergic agonists was blocked by progesterone antagonists, antisense oligonucleotides directed at the PR mRNA or in PRKO mice
  • SKF 81297= DA agonist